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“飞翼隐形战斗机鼻祖”的奇异故事

众所周知,诺格公司正在开发第二架飞翼隐形轰炸机,即B-21,以接替其B-2“幽灵”轰炸机。然而历史上的第一架喷气动力飞翼(全翼机)是一对德国兄弟建造的,该飞机被称为“飞翼隐形战斗机鼻祖”——霍顿H.IX(Ho 229)。

沃尔特·霍顿(Walter Horten)是德国空军的一名王牌战斗机飞行员,曾在英国战役中作为传奇人物阿道夫·加兰德(Adolf Galland)的僚机驾驶员,他在飞行中杀死了七名飞行员。他的兄弟雷玛·霍顿(Reimar Horten)是一名飞机设计师,但其缺乏正规的航空知识。在他们年轻的时候,两人设计了一系列创新的无尾载人滑翔机。

1943年,德国空军最高领袖赫尔曼·戈林为一架飞机制定了所谓的3x1000规格,该飞机可以每小时飞行一千公里,并载有一千公斤炸弹,但需要保留三分之一的燃料用于战斗。这架飞机可以击中目标,同时击退拦截它的任何战斗机。但是当时有一个现实问题是,这种喷气式发动机的燃料消耗非常快,飞机无法袭击更远的目标。这时霍顿兄弟有了一个想法——设计一种没有尾翼的飞机,这样从空气动力学上来看,飞机飞行时就不会产生任何阻力,这样将需要更少的发动机功率,消耗的燃料也会更少。

其实飞翼设计并不是一个全新的概念,这个设计在当时的滑翔机和动力飞机上都使用过。第二次世界大战期间,诺格公司为美国军方研制了高性能的XB-35飞翼轰炸机,但并没有实现大规模生产。尽管飞翼型飞机有空气动力学上的优势,但没有机尾往往会容易使飞机偏航或失速。

1943年8月,霍顿兄弟获批继续研究飞翼概念。他们首先建造了一架被称为 H.IX V1的无动力滑翔机。为了减轻重量,V1的机翼由胶合板制成,又长又薄。这些“钟形”翼展解决了偏航的问题。缺少方向舵或副翼的H.IX V1依靠“升降副翼”(副翼和升降机的组合)和两套扰流板来控制。升降副翼可以通过做不同的运动来产生横摇,也可以作相同的方向的运动来改变飞机的俯仰,而扰流板则用来改变飞行方向。

1944年3月,两兄弟在德国奥拉宁堡成功测试V1滑翔机。随后又推出了V2原型机,霍顿兄弟在此原型机的驾驶舱两侧安装了两个Jumo 004B涡轮喷气发动机。它还有原始弹射座椅和着陆时所需的锥形滑槽。为了使飞机能够携带更重的载荷,霍顿兄弟也重新设计了三轮车起落架。

V2原型机在1945年2月2日进行第一次试飞。据报道,这款原型机在一场模拟演练中竟然击败了一架同样配备Jumo 004发动机的Me-262喷气式战斗机。

但不幸的是,V2的一个喷气发动机在1945年2月18日起火,飞机在做了几次转弯和俯冲之后撞向地面。因此,V2的测试很快中断了。

不管怎样,戈林在那时已经批准生产40个飞翼,生产的任务由当时的戈塔公司承担,飞机命名为Ho 229s。戈塔汽车公司在二战期间主要负责生产教练机和军用滑翔机。

德国设想生产出的Ho 229s能够达到每小时975公里的速度,它还将配备两门重型Mark 103 30毫米加农炮。与此同时,编号为V3到V6的四种新原型机问世,其中的两种用作了测试双驾驶位夜间战斗机。

然而,Ho 229却始终未能起飞。1945年4月,第二次世界大战到了末期。当第八军团(VIII Corps)的美国军队进入德国弗里德里希罗达(Friedrichroda)的工厂时,他们只发现了处于不同开发阶段的原型机驾驶舱部分,在75英里外发现了一对机翼。最完整的V3原型机连同机翼被运回了美国进行研究。目前这个原型机正在美国航空航天博物馆的乌德瓦尔-哈齐中心进行修复。

Ho 229是隐形战机吗?

在二战时期,根本没有“隐形”战机一说,也没有任何书面文字证明霍顿兄弟创造出的飞翼是一架隐形飞机。然而,霍顿兄弟偶然发现了这样一个事实:飞翼设计有助于减少雷达横截面,这对于隐身飞机来说是理想的。

战争结束后,雷玛·霍顿搬到了阿根廷定居,他在1950年为《国家航空杂志》(Revista Nacional de Aeronautica)撰写了一篇文章,表明木制飞机会吸收雷达波。 三十年后,隐形飞机概念变得普及。雷玛写道:在当时飞机的试验阶段,他确实有意将飞翼设计成“隐形”飞机,当时他甚至用了一种能吸收雷达波的碳混合物构造了机身,但并没有向上级汇报。

2008年,诺格公司与国家地理频道合作,重建了Ho 229的模型,他们对其进行了雷达反射测试,然后与一家英国公司的雷达网络模拟进行了比量。他们发现飞翼的探测距离是德国BF-109战斗机的80%。

其实,“隐形”对于当时的Ho 229几乎没有用处,因为在德国范围内部署的盟军战斗机并没有从他们自己的雷达中获益。

在第二次世界大战期间,Ho 229在空中可能是一个强大的对手,但事实上,直到二战结束时,这种飞机还远没有实现大规模生产。虽然说Ho 229是一架隐形飞机似乎有些牵强,但毫无疑问的是,它开创了设计特色,这些特色仍在如今现有的飞机上使用。

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